Castel del Monte, Andria

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C’est d’une altitude de 540 m que le château médiéval “Castel del Monte”, construit au XIIIe s. sous le règne de Frédéric II de Souabe, domine la commune d’Andria, au cœur des Pouilles.
 
De forme octogonale avec une tour de la même forme à chacun de ses huit angles, sa rigueur géométrique fait que cette forteresse est unique en son genre, même si Frédéric II fit construire de nombreux autres châteaux dans les Pouilles. 

Inscrit au Patrimoine mondial de l’Humanité par l’UNESCO en 1996, c’est l’un des châteaux médiévaux les mieux conservés de tout le Sud de l’Italie.

 

Castel del Monte, Puglia Castel del Monte, Puglia Castel del Monte, Puglia


Afin de compléter le réseau d’édifices dévolu à la défense de ses résidences, Frédéric II demande à faire construire un château non loin de Santa Maria di Monte Costro en 1237 en vertu de la position stratégique de cet endroit. Sa forme n’est cependant pas celle d’un monument militaire, puisqu’il est dépourvu de tous les éléments défensifs qui le caractérisent habituellement : il n’a en effet ni fossé, ni pont-levis, ni caves ; en revanche, l’intérieur est composé de grandes pièces ornées de marbres, dignes d’une somptueuse résidence royale. En outre, ses murs de 26 m de haut, ses tours (qui étaient encore plus hautes à l’époque de son édification), ses solides façades en blocs de pierre calcaire et en quartz font que Castel del Monte est beaucoup plus qu’une simple résidence royale
 

L’architecture 
Le château a la forme d’un gigantesque octogone dont les diagonales font 56 m de longueur. Cette forme géométrique est à mi-chemin entre le carré (qui symbolise la terre) et le cercle représentant l’infinité du ciel. 
 
Ses deux étages comprennent chacun huit pièces communiquant entre elles. Les tours donnent accès au toit en terrasse, pavé de dalles de pierre disposées en chevrons. Du haut de ces terrasses, la vue dégagée qui s’offrait sur les environs a été d’un avantage stratégique certain pendant le Moyen-Âge, car elle permettait de surveiller l’avancée des ennemis à des kilomètres de distance. À son apogée, toutes les pièces de Castel del Monte étaient revêtues de précieux marbres polychromes, de mosaïques, de peintures et de tapisseries, mais tous ces trésors ont malheureusement été la proie des pilleurs et des vandales au cours des siècles. Si la plupart des portes ont encore leurs jolies décorations en marbres colorés, il ne reste plus rien de ce qui ravissait les yeux de l’empereur Frédéric II.
 
Patrimoine mondial de l’UNESCO 
L’UNESCO a inscrit Castel del Monte au Patrimoine mondial en 1996 : considéré comme un chef-d’œuvre unique de l’architecture médiévale, il est en effet l’emblème de la parfaite synthèse entre la science, les mathématiques et l’art, en réunissant des éléments d’époques différentes allant du style oriental au gothique européen.
En outre, sachant qu’il date du XIII e s., ce château est non seulement surprenant en vertu de sa forme, mais également pour son système hydraulique, très en avance sur son temps, puisqu’il utilisait l’eau de pluie pour alimenter les services hygiéniques et les salles de bains de toute la forteresse. 
 
Patrimoine historique et culturel des Pouilles 
Castel del Monte ne doit pas seulement être considéré comme un “patrimoine mondial” : il est en effet l’élément fondamental de l’héritage historique et culturel de toute une région. Les natifs des Pouilles savent le rôle qu’a joué Castel del Monte dans l’histoire de la campagne environnante, et tous ceux qui vivent à proximité de cette majestueuse forteresse sont encore aujourd’hui orgueilleux du panorama qu’il offre à leurs yeux, sachant bien que c’est un chef-d’œuvre d’architecture universellement reconnu en tant que tel. 
 
En outre, Castel del Monte est un monument plutôt familier à bon nombre d’Européens qui en ont une “image” bien gardée dans leur portefeuille : il orne en effet le côté pile des pièces italiennes d’1 centime d’Euro. 

 

Horaires des visites du Castel del Monte :
1er mars - 30 septembre : 10h15 – 19h45 
1er octobre - 28 février : 9h00 – 18h45 
(La billetterie ferme 1 heure avant la dernière visite) 
 
Prix des billets : 
plein tarif : 5,00 € ; tarif réduit : 2,50 € (pour les 18 - 25 ans) ; gratuit pour les mineurs et les séniors.

 

Photos of Castel del Monte courtesy of Paolo, Michel27 and cnadia.


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